La paradoja de convertirse en terapeuta

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Quiero compartir aquí mis pensamientos sobre lo que he llegado a ver como la paradoja de convertirse en terapeuta. Creo que estas reflexiones pueden aplicarse también a quienes ejercen otras profesiones de la salud.

Uno de los elementos cruciales de la formación para convertirse en terapeuta es la profunda exploración personal de por qué se ha elegido esta profesión. Ayudar a la gente tiene muchos aspectos diferentes y muchas áreas posibles que se pueden abordar, incluso dentro del propio campo de la psicoterapia, por no hablar de otros campos (profesiones de la salud, enseñanza, etc.). Pero la labor de alguien que realiza un trabajo profundo y a largo plazo con los pacientes para ayudarles a descubrir sus patrones de relación con los demás y consigo mismos, requiere un examen profundo de lo que le impulsa a uno a seguir regresando a la consulta.

A medida que he ido trabajando con pacientes durante varios años, he sido cada vez más consciente del hecho de que las personas que se sienten atraídas por las profesiones de la salud están, en parte, impulsadas por las experiencias de la infancia. Alice Miller (2008) escribe extensamente sobre esto. Muy a menudo, mientras crecía, el niño ha tenido que aprender a estar inmensamente vigilante y consciente de los sentimientos, expectativas y necesidades de sus padres diariamente (¡o cada hora!). Saber cuándo su madre está enfadada, o cuándo su padre necesita su café (o su botella, según el caso), llega a ser una cuestión de supervivencia emocional, y el niño desarrolla una gran habilidad para leer los estados emocionales de la familia -aunque normalmente no sea consciente de que eso está ocurriendo. Simplemente se convierte en el tejido de su experiencia en la familia. Encontrar oportunidades para sentirse cerca y recibir amor y atención también puede requerir una habilidad fina que el niño desarrolla con el tiempo cuando la situación lo requiere.

Es con este conjunto de habilidades que más tarde, el adulto, llega a la decisión de convertirse en terapeuta o sanador de algún tipo. Estas habilidades son inmensamente útiles en el trabajo terapéutico, y la persona lee muy fácilmente los rostros y el lenguaje corporal de sus pacientes de una manera muy similar a cuando esta habilidad se afinaba durante la infancia, de forma intuitiva. Y como resultado, los pacientes a menudo se sienten profundamente vistos y conocidos por un terapeuta de este tipo por esta razón – muy pocas veces en sus vidas se les ha prestado una atención tan cercana. (A veces incluso les cuesta recibir realmente esta atención y pueden no confiar en ella, experimentándola como alguien que busca cosas por las que juzgarlos. Pero eso es para otra reflexión).

Entonces, ¿dónde está la paradoja? De lo anterior parecería que convertirse en terapeuta después de haber crecido en un entorno tenso, desafiante o negligente es simplemente un desarrollo positivo y le permite a uno utilizar esas habilidades de manera constructiva. Sin embargo, en mi análisis y experiencia, considero que en realidad hay un reto importante que se esconde dentro de esto, un reto que más tarde podría convertirse en un viaje de elaboración durante toda la vida del terapeuta.

La clave aquí reside en el hecho de que las habilidades de sintonía y conciencia de los sentimientos y necesidades del otro, se formaron porque era una cuestión de supervivencia emocional (y a veces literal). El niño no sólo aprendió a leer a su(s) progenitor(es) por lo que siente, sino que también aprendió qué hacer y decir para provocar sólo reacciones positivas y evitar a toda costa detonar o molestar. A menudo, provocar cualquier sentimiento «negativo» se convierte en algo que se teme a fondo, ya que el niño aprende repetidamente que esto provoca que sus padres tomen represalias e incluso les castiguen como respuesta. Señalar los puntos débiles de los padres, sus declaraciones hipócritas, rara vez se recibe con franqueza y reflexión: la mayoría de las veces, el niño aprende que hacerlo es incorrecto y hace que lo castiguen y lo rechacen.

Por eso, la infancia suele enseñar al niño a observar, a adaptarse a la experiencia del otro y a evitar a toda costa que el barco se tambalee. Sin embargo, uno de los principales trabajos de un terapeuta es permitir sentimientos desafiantes y señalar esos mismos problemas que habrían molestado a sus padres. Incluso si el terapeuta adulto sabe conscientemente que esto es necesario y potencialmente terapéutico, es probable que una parte infantil lo tema. Por lo tanto, el ahora adulto se enfrenta a la importante tarea de deshacer lo aprendido en la infancia si quiere ser un terapeuta eficaz. Esto puede suscitar un conflicto interno y posiblemente hacer que el terapeuta se fusione con sus pacientes, evite áreas importantes de exploración, sea demasiado «social» e incluso falle en reforzar los límites.

Todas estas son señales importantes para una elaboración personal más profunda, y pueden llevar a uno a un crecimiento verdaderamente transformador. En muchos sentidos, considero que la elección de convertirse en terapeuta es (en parte) un deseo inconsciente de cambiar esta dinámica arraigada, de poder hablar de cualquier cosa, de aprender a expresar libremente sentimientos y pensamientos que en la infancia se habrían encontrado con el rechazo o el castigo. De este modo, mientras ayuda a los demás, el terapeuta también puede experimentar un crecimiento profundamente transformador como parte de su trabajo. Yo sé que así lo vivo.

Referencias: Miller, A. (2008). The Drama of the Gifted Child. Basic Books.

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Basada en una obra en ciudadsana.wordpress.com

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